Bilan de la Grippe A H1N1 en France

Voilà que le printemps (et les allergies) arrive et la crise en Grèce grippe l’Europe.  Mais, c’est le sujet de la Grippe A en France qui, depuis quelques semaines, me trottinait la tête.  Ça fait un an depuis son apparition.  Grâce à un article en Direct Matin d’aujourd’hui (le 29 avril), je vois des statistiques pire que ce que j’imaginais.  Voici les faits (tels que présentés par Direct Matin):

  • Pour 64 million de Français, [sous l'autorité de la ministre de la Santé Roselyne Bachelot] la France a commandé 94 million de doses d’injections, de quoi vacciner toute la population 1.5 fois.  A noter que c’est légèrement moins mauvais que la Grande Bretagne où ils ont acheté “110 millions de doses, permettant de vacciner deux fois 80% de la population,”  pour un coût de 1,13 milliard d’euros.  Le coût total pour les Etats-Unis, Allemagne, France, Espagne et Grande Bretagne = 4 milliards d’euros pour les injections seules.  (LeMatin.ch) Continue reading

La Désorganisation pour prendre l'Eurostar à la Gare du Nord

Gare du Nord SNCF Line
La queue à la Gare du Nord sur la plateforme en haut — avant enregistrement

Pour la troisième fois cette année, nous avons expérimenté le côté désordonné pour emprunter l’Eurostar à la Gare du Nord. Mon fils et moi sommes arrivés avec 30 minutes d’avance, mais nous étions confrontés à une queue monstrueuse. Elle s’étalait le long de la plateforme à l’étage (photo en haut)…

Gare du Nord queue

…Et elle continuait en bas, par l’escalier jusqu’à l’horizon. Il y avait des passagers pour trois trains Eurostar, empilés, confus sinon inquiets. Peu de temps après, la queue sortait dehors (heureusement il ne pleuvait pas).

Gare du Nord Panneau

Hormis une annonce impossible à comprendre qui est arrivée après une trentaine de minutes, nous étions condamnés à attendre en masse. Personne d’Eurostar est venue pour nous expliquer, nous organiser ou même nous rassurer. Il y avait même un grand panneau (au-dessus) qui aurait pu servir pour annoncer des informations pertinentes. Le comble, le panneau indiquait des fausses informations; en l’occurrence, il indiquait que l’enregistrement pour notre train (celui de 17h13) était fermé, alors que nous étions toujours à 200 mètres de l’espace d’enregistrement, derrière une flopée de personnes perdues.

Gare du Nord Greve CFDT

Enfin, nous sommes parvenus à passer et mon fils a pu prendre le train qui nous attendait, en fait — le train est parti avec 30 minutes de retard. La raison pour le bouchon? Ce n’était pas la manifestation, en cours, des grévistes CFDT (photo à droite) qui s’amusaient à siffler et tirer des sonnettes d’alarme. Le chaos pour l’Eurostar était parce qu’il n’y avait pas suffisamment de gardes à la douane française. C’était exactement la même excuse la dernière fois aussi. Ainsi, on peut constater qu’on n’apprend pas forcément de ses erreurs. Les douanes anglaises et le personnel d’Eurostar — tous parfaitement en place — ne pouvaient rien faire. Honteux, je dis.

Et, enfin, un petit mot sur la situation des taxis à la Gare du Nord. La dernière fois je suis passé, j’ai vu la tête de taxi totalement vide de passagers. Cette fois-ci, c’était le bazar, avec une bonne quinzaine de minutes d’attente.

SNCF – C'est pas le moment!

Voici la publicité actuelle de la SNCF en abri-bus: “C’est pas le Moment!”
SNCF C'est pas le moment

C’est pas le Moment? C’est pas une faute? Faut-il faire une faute de français pour se faire remarquer? Ou, est-ce que la langue française est en train d’évoluer tellement que ça devient la norme d’exclure le “ne”? J’ai été frappé par l’idée que la SNCF (www.voyages-sncf.com) l’ait accepté dans leur publicité. J’ai pensé, même, que peut-être c’est peut-être une référence culturelle qui m’échappe? Mais, peut-être, c’est la SNCF qui est dans l’air du temps, surfant sur le succès de “C’est pas sorcier”?   Qu’en pensez-vous?

Le Chiffre Huit (8) – Un nombre préféré…

Mon chiffre préféré a toujours été le chiffre sept (7).

Mais, j’ai eu une sorte d’épiphanie aujourd’hui. Mon chiffre préféré pourrait devenir le huit (8), en tout cas en français. Pourquoi? Plusieurs raisons. Le chiffre huit, c’est l’infini en vertical. Le chiffre huit est deux fois le carré, quatre — le côté rationnel du 4 gagne en rondeur. Le 8 est un chiffre particulièrement agréable à écrire, rarement parfaitement.

Mais la raison principale, en français en tout cas, c’est parce que, dans le chiffre 8, c’est le son du oui qui prime. Oui-t, je peux. Oui-t, je veux.

Et puis, pour les bilingues, vous connaissez l’expression, “The World is my Oyster” ou, en français, “Le Monde est mon Huit-re.” (L’expression veut dire qu’il existe des belles opportunités sur terre).

Pour des explications plus approfondies, je vous livre les commentaires du Professeur Ian Stewart (traduit par moi en français).

“Le numéro 8 est généralement considéré comme un bon chiffre par les numérologistes. Le carré d’un nombre impair, moins un, est toujours un multiple de 8 (par exemple, 9 – 1 = 8, 25 – 1 = 8 x 3, 49 – 1 = 8 x 6), un fait qui peut être prouvé mathématiquement. Dans le mythe de Babylone, il y avait sept sphères plus d’un huitième royaume, les étoiles fixes, où les dieux vivaient. En conséquence, le 8 est souvent associé au paradis. Les musulmans croient qu’il y a sept enfers, mais qu’il y a huit paradis, ce qui signifie la miséricorde de Dieu. Dans le bouddhisme, 8 est un chiffre porte-bonheur, peut-être grâce aux huit pétales du lotus, une plante associée avec de la chance en Inde et un symbole bouddhiste favori.

“En Chine, tout comme le chiffre 7 détermine la vie d’une femme, le 8 détermine celle d’un homme. Un jeune garçon fait ses dents de lait, à huit mois, les perd à huit ans, atteint l’âge de la puberté à 2 x 8 = 16, et perd de sa virilité sexuelle à 8 x 8 = 64. Le I Ching, qui décrit un système de divination en utilisant les tiges de l’achillée, implique 64 = 8 x 8 configurations.” En anglais, je reste entièrement partial au 7. Mais bon, aujourd’hui j’ai eu du plaisir à écrire sur l’huit.

Taxis à CDG Aeroport – Aucune Queue?

Taxi Charles De Gaulle Roissy Airport
Arrivé à Paris, aéroport Charles-de-Gaulle (à Roissy), j’étais étonné par le manque de passagers dans la queue de taxis. Aucune personne. Quand on connaît la pénurie de taxis en ville — surtout aux heures de pointe — et la quantité de taxis “garés” aux aéroports, le manque de queue à l’aéroport porte au désespoir pour les chauffeurs de taxis certainement, mais aussi m’amène à penser que le nombre de taxis circulant à Paris n’allait pas augmenter rapidement (s’ils sont tous “coincés” aux aéroports). J’ai aussi remarqué à la Gare du Nord (Eurostar), la tête de taxis totalement vide (alors que c’était une heure de pointe) — voir la photo à droite.Taxi Stand Gare du Nord, Paris

Ca me fait penser que la situation des taxis à Paris continuera à être pénible. N’y a-t-il pas, dans ce manque de personnes dans la queue, fort possiblement une malaise? Une malaise dans le sens où les personnes ne souhaitent (ou ne veulent pas?) prendre le taxi pour aller en ville ? Le prix ou équation économique n’est pas en phase ? Le service agréable est manquant ? Peut-être, en fait, les options alternatives sont trop faciles ?

Qu’en pensez vous?

Vacances au Ski – Combloux et le bon Coin Savoyard

Les Dial font du ski: nouvelles vacances, nouvelle aventure…

Combloux Alps Ski ResortNous étions invités à passer quelques jours à Combloux, village voisin de Mégève par notre cher ami James. Nous sommes arrivés à une heure tardive, proche de minuit, sous la neige, bonne augure pour le ski du lendemain, mais moins drôle pour nos roues urbaines non équipées.

Voici donc la famille de “Parisiens” — ou plutôt la voiture immatriculée 75 — qui débarque en montagne à minuit, complètement coincée sur les derniers 500m amenant au chalet. On aurait cru un épisode “Les Bronzés Font du Ski.” Plusieurs tentatives, des stratégies différentes… on a même pensé mettre les enfants sur le capot de la voiture pour faire plus de poids sur les roues car, quand même, on a vécu trois ans à Montréal… donc conduire sur la glace, la neige, on se souvient. Et pourtant, nous nous sommes tout de même comportés comme des touristes, car les pneus citadins n’étaient pas à la hauteur. En dépit de nos efforts, nous sommes alors redescendus dans le village très calme à minuit, nous moins calmes. Trois options se présentaient: le taxi, un garage pour des chaines ou une chambre d’hôtel. Nous nous sommes rendus compte du niveau d’urgence très rapidement en posant la question au premier et seul piéton qu’on a trouvé. “Il est presque minuit, les taxis dorment, et le garage est fermé. Ah, là, vous posez une colle.” Non, ai-je pensé, on pose une colline.

Le Bon Coin Savoyard ComblouxDonc, on est dans *^%#. Après deux hôtels et un bar sans succès, nous avons vu un hôtel avec une petite lumière restée allumée: le Coin Savoyard. Les enfants sont sortis de la voiture cherchant de l’aide. Une femme certainement stupéfaite de voir des enfants s’agiter dans la nuit nous propose gentiment une solution, encore mieux qu’une chambre d’hôtel, encore mieux qu’au cinéma: Philippe, son mari, un grand et fin savoyard, tout de grâce et d’élégance. Et nous voilà, repartant affronter la montagne, mais cette fois, avec un expert, Philippe, qui nous a accompagné avec sa voiture. D’abord nous sommes allés jusqu’au tournant fatidique où notre voiture ne pouvait plus passer. Nous avons garé notre auto dans un endroit safe, et Philippe nous a conduit dans sa voiture jusqu’au chalet. Il nous a aidé à trouver la porte et à porter les bagages. La classe quoi!

L’impossible est devenu possible. Merci Philippe.

Va sans dire le lendemain, nous sommes allés diner au Coin Savoyard et, en plus, comme c’était sympa et bon, nous y sommes retournés. 300 route de la Cry, 74920 Combloux. Email: coin-savoyard AT wanadoo.fr. Tel: 0450586027.

Les quatres jours se sont poursuivis avec plusieurs autres moments de bonheur, dont le lieu de location de nos skis qui a offert un petit cadeau aux enfants, Olivier de l’ESF qui remet à Alexandra la 2e étoile…

Auberge du Bonjournal, Combloux Alps

Une autre belle adresse sur les pentes: L’Auberge du Bonjournal (Praz sur Arly 0450558041) sur le Massif du Christomet, entre le Christomet et la Giettaz. Le service vient avec le sourire, une bonne ambiance et des prix raisonnables. Nous y avons déjeuné trois fois, accueillis par l’équipe de Rémy, Carole et le manager, Alex. A noter la “poire” faite maison.

Au passage, nous étions gâtés par la neige: sur les 4 jours, nous avons eu 30 et puis 20 centimètres de poudreuse pour clôturer cette saison de ski. Qui aurait pensé qu’au fin du mois de mars, on aurait de quelles conditions. Il n’y avait personne sur les pentes, en plus.

Les Vacances à la Dial… et la rencontre du bon service

National Lampoon Vacation with Chevy Chase Video Film Jacket

Le premier jour de nos vacances, nous avons commencé avec l’aventure à la Dial — pas dissemblable aux vacances de Chevy Chase et famille dans le film Vacation (à droite). Il semblerait qu’on ne peut pas s’empêcher. Nous étions en route pour rejoindre nos amis Antoine et Béatrice en montagne quand on s’est arrêté pour faire le plein. Innocemment, je remplis la voiture avec la bonne qualité Total Excellium. Sauf que, je m’aperçois en payant qu’il y avait Excellium essence et Excellium diésel. Et, m’étant trompé de pompe, la voiture n’était plus en mesure d’enchaîner. Alors, on a du appeler l’assurance et le dépanneur. Beaucoup d’appels plus tard, nous avons appris que, grâce à la nature humaine de la faute, que tout était à notre charge…chose que j’ai acceptée sans état d’âme. En revanche, la solution qu’ils nous proposaient était moins salubre: Un dépannage jusqu’au concessionnaire Audi le plus proche puis plus d’une semaine d’attente pour faire le vidange. Alors, il fallait simplement, selon la femme de l’assurance, louer une voiture pour le temps qu’il fallait et ensuite revenir à Annecy pour récupérer la voiture. Super pratique et pas cher.

Notre dépanneur est intervenu avec un esprit très sympathique au point de nos sauver les vacances et quelques soux. Avec une belle initiative et de l’empathie, ce charmant monsieur, M. Thierry Lebihan, de Touring Secours, Societe d’Assistance (Annecy 0682862255), nous a sauvé. Un grand merci à M. Lebihan.

Nous avons écrit une lettre de remerciements au siège de Touring Secours pour saluer le bon travail de leur collaborateur. Si seulement tout le monde avait le même état d’esprit, la vie serait bien plus agréable.

Visite en Bretagne — Quelques adresses à retenir

Visite en Bretagne – Un temps de pause

Nous avons passé une semaine en Bretagne en famille. Trois jours sur Belle Ile et puis 4 jours à Carnac. En voici un résumé des bonnes adresses à retenir. Pour notre visite de Belle Ile, nous sommes restés dans la chambre d’hôte, l’Aubergerie, maintenue par un homme très cordial, Michel. Alors que le temps n’a pas été coopératif pendant notre séjour, l’accueil et l’ambiance chaleureux de l’Aubergerie étaient le highlight. Nous avons trouvé les meilleures crêpes sur l’île aux Embruns à Sauzon (sur le port de Sauzon 02.97.31.64.78). Un dîner gourmet à Roz Avel, place de l’EgCote sauvage de Belle Ile tant apprecie par Sarah Bernhardtlise, nous a enchanté. Les crêpes au Palais, au “Café Chaloupe” étaient tout à fait moyennes (même si l’endroit offrait le cyber café à coté) – j’ai eu l’impression que c’était un attrape touriste.

Sans doute la beauté de Belle Ile vient de sa cote sauvage (voir photo à droite) tant appréciée par la comédienne Sarah Bernhardt.

La visite de la ‘maison’ et musée de Sarah Bernhardt était très sympathique – alors que le guide audio du petit musée est un peu trop exubérant. A se méfier des horaires des marées si vous êtes intéressés à rendre visite au phare. (Lire autre blog sur le musée).

L’architecture des maisons est harmonieuse et sympathique et l’île est rustique. Mais, au total, par rapport à nos attentes (et une presse française très positive, exemple Le Point), on a été déçu de Belle Ile; peut-être parce que nous ne sommes pas des randonneurs. En plus, les prix sur l’Ile sont élevés – surtout pour ce que c’est.

Hotel 2**, Service 4****. Arrivés à Carnac, sur le continent, nous sommes restés à l’Hôtel des Rochers, détenu par le charmant, énergique et accueillant Gilles. Alors que les chambres sont tout à fait modestes, les repas étaient très bons et rien ne valait l’excellent service de Gilles et son équipe. La ville de Carnac et sa plage sont agréables. A ne pas louper la visite (45 minutes) de la Conserverie de la Belle Iloise — à Quiberon (ni la route de la côte sauvage sur la presqu’île). A ne pas manquer, aussi, l’adresse phare du chocolatier Le Roux, le créateur du caramel au beurre salé.

Nous avons dormi une nuit à l’Auberge Les Chaumières du Lac à St Lyphard (Loire-Atlantique)… Chambre de très bonne qualité. Un bon repas (mais qui ne valait pas le repas à Roz Avel sur Belle Ile). Une bonne adresse. Les enfants ont adoré la visite dans le coin du Monkey Forest. Bien sécuritaire, le lieu permet aux enfants d’apprendre à grimper en étapes sur et entre les arbres.

Voilà quelques tuyaux de notre visite dans l’ouest de la France.

Visite à Aix-en-Provence ; Comparaison de V'Hello et Vélo

Visite d’Aix-en-Provence et les Vélos en Libre Service

En visite éclair d’Aix-en-Provence, nous sommes allés traîner sur l’avenue principale, Cours Mirabeau, en regardant les brocantes (avec des prix tout à fait envolés). La grâce de cette ville, son architecture harmonieuse et travaillée et le temps ensoleillé (sans effet de mistral) séduisent. Nous avons déjeuné aux célèbre Deux Garçons (W Cities review), lieu créé dans l’année critique 1792, et qui a connu beVélo Libre Service à Marseilleaucoup de guerres et de visiteurs célèbres. Après la bombe mafieuse en 1988, l’intérieur a perdu de son charme. Enfin, c’est tout de même, un endroit mythique d’Aix. (Visiblement les Deux Garçons ont renoncé à leur site web.)

À noter que les deux villes du sud ont enclenché leur propre système de Vélib v'hello Velib a Aix-en-Provence- vélo en libre service (VLS). À Marseille, on l’appelle Le Vélo (à gauche) et on leur plaint des grandes collines à monter. Avec ses 80 stations et 750 vélos, mine de rien, ça semble bien fonctionner.

À Aix-en-Provence, on l’appelle le V’Hello (à droite, avec un parc de 200 vélos), un joli jeu de mots, en honneur sans doute de leur trafic touristique (et anglophone).